Letras y Fotografía # 46 – Helen Levitt

HELEN LEVITT

Por Derly Agudelo
Alumna del Curso Avanzado de Fotografía Blackkamera

“Cuando vi fotos de Cartier Bresson comprendí que la fotografía podía ser arte…y eso me hizo ambiciosa.”

Helen Levitt fue una fotógrafa estadounidense (nacida en Nueva York en 1913 y fallecida en Manhattan en 2009) considerada una de las grandes fotógrafas del siglo XX . La mayor parte de su obra es en blanco y negro y en el genero documental, retratando las calles y los habitantes de Nueva York, sobre todo de los niños, con su Leica.

HELEN LEVITTHELEN LEVITT

Abandonó la escuela y comenzó su carrera en la fotografía a los 18 años,mientras trabajaba en un estudio de retratos en el Bronx. Allí adquirió sus habilidades técnicas, pero su inspiración para hacer imágenes provino de exposiciones de arte y fotografía y de películas y teatro.HELEN LEVITTHELEN LEVITT

Mientras que otros fotógrafos de la década de 1930 documentaban la injusticia social en todo el país y el mundo, Levitt decidió dedicar una larga carrera a un lugar y a personas a solo unas calles de su casa. También era conocida por sus fotografías de la vida en la calle en la Ciudad de México.HELEN LEVITTHELEN LEVITT

Buscando la belleza en las calles

Helen Levitt comenzó fotografiando en blanco y negro un mundo del que ya no queda nada, aunque las calles del Harlem hispano y del Lower East Side siguen ahí, la vida en ellas no tiene nada que ver con lo que retrató en los años posteriores al crash de 1929 cuando, antes de la televisión y el aire acondicionado, los niños y sus familias vivían de puertas afuera. A pesar de lo que pueda parecer a Levitt no le gustaban especialmente los niños (“La gente piensa que sí, pero no… No más que el resto de las personas. Sólo sucedía que eran los niños los que estaban en la calle”, llegó a decir en una ocasión).HELEN LEVITTHELEN LEVITT

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